科学家 天降遗产,几家欢乐几家愁

走近科学 2019-03-01200未知admin

  小松鼠要如何一夜暴富?——先翻翻新家的床底。

  财富的获得,除了努力奋斗,当然还有一些幸运的捷径,比如中了彩票、天降遗产……

  在松鼠的世界里,这个捷径的表现形式更为简单,那就是——遇到一个好地方。这块宝地不需要多么的大、也不需要在多好的地段,只需要:

  前地主的床底下塞满了钱。

  正在藏松果的小松鼠,图:Arkive

  在北美,如果去到针叶树较多的地方,很容易就会遇到可爱的小松鼠。松鼠们主要吃针叶树的松果,在秋天,他们努力地收集松果,然后为了过冬,会将食物储存在地里。一次食物储备可以包含2万多颗松果,而食用保质期能有好几年。

  不过,松果的收获并不稳定,时多时少,且歉收的年份比丰收的要多。白云杉每2-6年会生产非常多的松果,而中间那几年的松果产量却很少。这意味着,如果小松鼠们没在丰收年份储存足够的松果,那么在收成不好的那些年,它们很可能就会饿死。

  不同年龄、性别的松鼠,储存食物的行为不同。勤劳的松鼠可能家藏万果,在自己的领地里堆满松果。但鼠总有一死,死后再多的松果也带不走……

  对松鼠而言,有一个常见的现象是,如果有松鼠死了,其他松鼠就会接管它的领地,与此同时,继承它留存下来的松果。研究人员曾见过一个有着31年历史的松鼠粮仓,在此期间,它曾被13只不同的松鼠占领过。

  1987年,加拿大阿尔伯塔大学发起了一个研究北美红松鼠(Tamiasciurus hudsonicus)的项目,项目集结了美国密西根大学等高校对上百只松鼠做了标记、以监测它们的行为和繁殖情况。那些从自己土地上消失了的松鼠,它们的土地会被年轻的松鼠们占领。在研究中,研究人员观测了那些占领了不同性别的前辈领地的年轻松鼠们,并测量了它们的食物储备和繁殖结果。

  公松鼠死后,留下的遗产更多

  研究人员发现,如果一只小松鼠继承了一只公松鼠的土地,和那些住到母松鼠领地的同伴相比的线多颗坚果。这些食物储备的能量可以让它多活17天。

  母松鼠要是拿走公松鼠的领地,分娩的日子平均会提前2.26天。这样,它的后代将早早离开家。和那些拿走母松鼠领地的同性相比,它后代的生存率更高一些。

  一窝北美红松鼠小宝宝,图:Arkive

  中年公松鼠的床底,怎么会有辣么富有?

  中年公松鼠存得多、但吃得少,这又是为什么呢?

  公松鼠比母松鼠更有可能在冬天里死掉。更高的越冬死亡率阻止了公松鼠在交配季消耗多余的松果……

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